Monday, July 2, 2012

Barahona

       Hola! So this weekend we went to a family reunion in Barahona, which is in the southwest part of the country, pretty close to Haiti. We had to drive for about 5 hours to get there, and I definitely got to see some bad poverty. There were tons of small, rundown shacks, naked children, and people begging on the side of the roads. I had actually expected to see more of this while I was here, and I guess it just took getting farther away from the city to see it. When we arrived, we first went to the beach, which was very cool because instead of sand, the beach was all rocks! The children at this beach were certainly not used to seeing white girls with blonde hair though, they looked at us as though we were aliens, and a bunch of little girls came and sat down and said they had never seem blondes before. Afterwards, we went to the shortest river in America, which is also probably the coldest river! It was crystal clear and lots of people were bathing themselves in it... it was certainly interesting!  Our next stop was to collect coconuts from Papi's (our hose moms father) random trees on the side of the road. From there we went to the hotel where the family reunion was held. It was on the coast, but above sea level so the beach was down below a small cliff. Very beautiful! We spend the weekend meeting family members (lots of babies and little kids), practicing spanish, swimming, and running away from people who wanted us to sing karaoke. It was a fun weekend, but also not quite the same to be at a family reunion where you are not part of the family, and clearly stand out. All in all an interesting experience!
       I also had my first experience with church in the Dominican this weekend! It was nothing too exciting, but certainly hard to concentrate in a different language. I also think it was longer than Catholic masses back in the states seem to be.
     My final thing to talk about today, is going to the mall. Katelyn and I were really excited today to go the mall, and spend some money on things that we probably didn't need, but we rather disappointed when we got there. Every store was just a hodge podge of stores that we have in the states, like forever 21 and hollister. Of course there was some other stuff too, but not the things we were looking to buy. In the end, all we ended up with was ice cream, water, a new pair of sunglasses (because I lost one pair, and broke the pair I bought to replace them) and some hand sanatizer, of which I'm sure we both paid more than they were worth for! Oh well, now we know not to expect to find anything too different than what we have in our malls at home, unless we want to go to smaller boutiques and markets on the Calle de Sol.
     I officially have less than two weeks left here, and only one more weekend to enjoy this country, I hope the next two weeks can continue to be as rewarding as the previous have been!


       ¡Hola! Este fin de semana, fuimos a un reunion de familia en Barahona, que es en el parte del suroeste del país, cerca de Haiti. Conducimos por casi 5 horas para llegar, y veía mucha pobreza durante el viaje. Había muchas chozas, niños desnudos, a gente a lado de la calle mendicidad por dinero. Pensaba que en este viaja a la RD, vería más de este pobreza, pero ahora me dio cuenta que la pobreza tan horrible existe más lejos de los ciudades grandes, y lugares con mucho turismo. Cuando llegamos a Barahona, la primera cosa que hicimos, era visitar una playa. No había arena, pero muchas piedras, muy genio! Era muy evidente que los niños en esta playa no estaban acostumbrados a ver gringas y rubias, porque ellos nos vieron como éramos extraterrestres. ¡También, unas niñas se sentaron cerca de nosotras y nos dijeron que ellas no habían visto rubias!  Después, nos fuimos al río más corto de las Américas, ¡que también puede ser lo más frío! El agua era como cristal, y había muchos peces, también había muchas personas duchando en el río, muy interesante.... Nuestro próximo para, era para colectar cocos de una tierra en que papi (el padre de nuestra madre aquí) era el dueño. Después, fuimos al hotel, donde era la reunión de familia. Estaba en el coste, pero encimas del nivel del mar, así que la plata era debajo de un acantilado pequeño. ¡Muy hermoso! Pasábamos el fin de semana de conocer gente nueva, practicando español, nadando, y corriendo de personas que quisieron que cantábamos karaoke. Era un fin de semana divertido, pero era diferente a asistir un reunión de familia que no era mi propio. y en que era obvio que destaque. Pero de todo, una experiencia interesante!
       Este fin de semana, también tuve mi primera experiencia con la iglesia. Fuimos a una misa católica el domingo y aunque no era muy interesante o diferente que las misas en los estados unidos, pienso que era más largo . También, era difícil a concentrar en una misa en un lenguaje extranjero.
     Mi final cosa para hablar de hoy, es el cento comercial, o la plaza. Hoy, Katelyn y yo estábamos muy emocionadas para ir a la plaza y gastar un poco dinero en cosas que quisimos, pero nos quedamos muy decepcionados cuando llegamos allí. Cada tienda era una mezcolanza de las tiendas que tenemos en los estados, como Forever 21 y Hollister. Por supuesto, había algunas otras cosas también, pero no las cosas que estábamos buscando para comprar. Al final, todo lo que comparamos, era helado, agua, un nuevo par de gafas de sol (porque he perdido un par, y me rompió el par que compré para reemplazarlos), y sanitizer de mano, y estoy seguro de que pagamos más del valor de estas cosas! Bueno, ahora sabemos que no esperaba encontrar nada muy diferente de que tenemos en nuestros centros comerciales en los estados unidos, a menos que queramos ir a pequeñas tiendas y mercados en la calle Sol de.
       Tengo, oficialmente, menos de dos semanas aquí, en la República Dominicana, y solamente un fin de semana más para disfrutar este país. ¡Ojalá que las próxmias semanas puede seguir siendo tan gratificante como las pasadas!
     


Shacks
Chozas
Beach in Barahona
La playa en Barahona

Anthony, me, Katelyn, Alex

The river

casually bathing in the river

Papi and his coconuts

Our hotel





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